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Quand le New-York Times s’intéresse aux cépages interdit

vendredi 10 septembre 2021, par Gilles Q., Norimitsu Onishi

Pour la France, les vignes américaines sont toujours synonymes de raisins aigres
Les autorités françaises ont essayé d’interdire les hybrides américains robustes pendant 87 ans. Mais le changement climatique et le mouvement du vin naturel donnent un coup de pouce aux viticulteurs réfractaires.

Dégustation de vins interdits à l’association « Mémoire de la Vigne » d’Hervé Garnier dans le village de Beaumont. M. Garnier, troisième à partir de la droite, est l’un des derniers retardataires dans une lutte de longue date contre l’établissement viticole français et ses alliés à Paris.Andrea Mantovani pour le New York Times
Andrea Mantovani pour le New York Times

BEAUMONT, France - Ces vignes étaient autrefois diabolisées pour avoir été suspectées de causer la folie et la cécité, et avaient été interdites il y a des décennies. Les autorités françaises, brandissant argent et sanctions, ont failli les anéantir.
Mais ils étaient là. Sur le flanc d’une route de montagne sinueuse dans un coin perdu du sud de la France, la culture interdite prospérait. Tôt un soir récent, Hervé Garnier inspectait son champ avec soulagement.
En une année où un gel d’ avril et une maladie ont décimé la production viticole française , les raisins de M. Garnier - une variété hybride américaine nommée jacquez, interdite par le gouvernement français depuis 1934 - viraient déjà au rouge. À moins d’un coup de froid au début de l’automne, tout était en bonne voie pour un nouveau millésime.
"Il n’y a vraiment aucune raison pour son interdiction", a déclaré M. Garnier. "Interdit ? J’aimerais comprendre pourquoi, surtout quand on voit que l’interdit ne repose sur rien.
M. Garnier est l’un des derniers réfractaires dans une lutte de longue date contre l’establishment viticole français et ses alliés à Paris. Le gouvernement français a tenté d’arracher le jacquez et cinq autres cépages américains du sol français au cours des 87 dernières années, arguant qu’ils sont mauvais pour la santé physique et mentale de l’homme et produisent du mauvais vin.

raisin Jacquez
Jacquez
Vignes Jacquez à la ferme de Michel Arnaud dans le village de Saint-Mélany en Ardèche. La variété hybride américaine est interdite en France depuis 1934.
Andrea Mantovani pour le New York Times

Mais ces dernières années, la rusticité des variétés américaines a donné un coup de pouce aux viticulteurs de guérilla comme lui, alors que le changement climatique fait des ravages dans les vignobles de toute l’Europe et que les vins naturels élaborés sans pesticides sont devenus de plus en plus populaires.
Malgré l’engagement de la France en 2008 de réduire de moitié l’utilisation des pesticides, celle-ci n’a cessé d’augmenter au cours de la dernière décennie. Les vignobles occupaient un peu plus de 4% de la surface agricole de la France mais utilisaient 15% de tous les pesticides à l’échelle nationale en 2019, selon le ministère de l’Agriculture.
"Ces vignes assurent des récoltes abondantes, sans irrigation, sans engrais et sans traitement", a déclaré Christian Sunt, membre de Fruits Oubliés et Biodiversité, un groupe luttant pour la légalisation du raisin américain. Présentant des vignes interdites, dont les cépages clinton et isabelle, sur une propriété du sud des Cévennes, près de la ville d’Anduze, il ajoute : « Ces vignes sont idéales pour faire du vin naturel.
Les raisins américains ont longtemps joué un rôle central dans l’histoire tumultueuse et émouvante du vin entre la France et les États-Unis – tour à tour menaçant la production française et la ravivant.

pancarte
Une pancarte « Arrachez vos vignes interdites », distribuée en France en 1956, est affichée dans les locaux de l’association Mémoire de la Vigne.Andrea Mantovani pour le New York Times
Andrea Mantovani pour le New York Times

Tout a commencé au milieu des années 1800 lorsque des vignes originaires des États-Unis ont été importées en Europe, avec un parasite du système racinaire connu sous le nom de phylloxéra. Alors que les vignes américaines étaient résistantes au ravageur, leurs homologues européennes n’avaient aucune chance. Les parasites voraces ont attaqué leurs racines, étouffant le flux de nutriments vers le reste de la plante et provoqué la plus grande crise de l’histoire du vin français.
Les parasites ont détruit des millions d’hectares, fermé des vignobles et envoyé des Français sans emploi en Algérie, une colonie française.

Après un quart de siècle à assister impuissants à l’effondrement de la culture traditionnelle du vin en Europe, les meilleurs esprits du monde du vin ont eu une révélation. Le remède était dans le poison : les vignes américaines.
Certains vignerons ont greffé les vignes européennes sur les porte-greffes américains résistants. D’autres ont croisé des vignes américaines et européennes, produisant ce qui est devenu connu sous le nom d’hybrides américains, comme le jacquez.
Confrontée à une extinction apparente, l’industrie viticole française a rebondi.

Clinton
Christian Sunt examine des vignes de clinton dans une pépinière près de la ville d’Anduze
Andrea Mantovani pour le New York Times
Achat de vin au village de Saint-Mélany.
Andrea Mantovani pour le New York Times

"Cela a laissé une impression à ce jour", a déclaré Thierry Lacombe, ampélographe, ou expert en vigne, qui enseigne à Montpellier SupAgro, une université française spécialisée dans l’agriculture. « Ce n’était pas la seule fois où les Américains, nos amis américains, sont venus sauver les Français.
Le monde viticole français s’est partagé entre les partisans du greffage et les cépages hybrides.
Les greffeurs ont continué à produire du vin à partir de pinot, merlot, cabernet sauvignon et d’autres cépages européens classiques. Les hybrides américains, disaient-ils souvent, sentaient l’urine de renard.
Pourtant, les hybrides américains ont prospéré dans toute la France. Plus robustes et plus faciles à cultiver, ils étaient particulièrement appréciés dans les zones rurales comme les Cévennes. Les familles les ont plantés sur des collines où d’autres cultures étaient impossibles à cultiver. Ils les laissent pousser au-dessus des tonnelles, cultivant des pommes de terre en dessous, afin de rendre productif chaque centimètre de terre. Les villageois ont récolté et fait du vin ensemble, en utilisant une cave commune.
Si le pinot noir fait partie de l’identité bourguignonne, le jacquez fait désormais partie du folklore des Cévennes septentrionales, dont le village de Beaumont.
Et dans les Cévennes méridionales, le clinton (prononcer clain-ton) régnait.

Un vignoble dans le village de Beaumont. Dans les Cévennes, des familles ont planté les hybrides américains sur des coteaux où d’autres cultures ne pouvaient pousser.Andrea Mantovani pour le New York Times
"Ici, si vous servez un verre de clinton dans n’importe quel bar, les gens vont se jeter dessus", a déclaré M. Sunt, 70 ans, un garde forestier à la retraite. « Si le clinton redevenait légal, je peux vous dire que si un vigneron écrivait du clinton sur sa bouteille, il vendrait 10 fois plus que s’il écrivait de la syrah ou du cabernet sauvignon.
Aujourd’hui, les cépages américains ne représentent qu’un infime pourcentage de tous les vins français. Mais avec le greffage et les hybrides, la production a explosé dans tout le pays au début du siècle dernier. L’Algérie est également devenue un important exportateur de vin vers la France métropolitaine.
Avec la France inondée de vin, les législateurs ont résolu le problème de toute urgence aux alentours de Noël en 1934. Pour réduire la surproduction, ils ont interdit les six vignes américaines - y compris les hybrides comme le jacquez et les raisins américains purs comme l’isabelle - principalement au motif qu’elles produisaient un vin médiocre. La production pour la consommation privée serait tolérée, mais pas pour la vente commerciale.
Le gouvernement avait prévu de poursuivre en interdisant d’autres hybrides, mais a arrêté en raison du contrecoup de l’interdiction initiale, a déclaré M. Lacombe. Puis la guerre a fourni un autre sursis.

Ce n’est que dans les années 1950 - alors que des hybrides étaient encore cultivés sur un tiers de tous les vignobles français - que le gouvernement a vraiment commencé à sévir contre les six cépages interdits, a déclaré M. Lacombe. Il a offert des incitations pour arracher les vignes incriminées, puis a menacé les producteurs d’amendes.
Il a ensuite condamné les raisins américains comme nocifs pour le corps et la santé mentale avec des arguments "pas tout à fait honnêtes pour tenter d’apaiser une situation qui échappait au gouvernement", a déclaré M. Lacombe.
« En fait, les défenseurs actuels de ces vignes ont raison de souligner toutes les incohérences historiques et gouvernementales », a-t-il ajouté.
Le clinton et le jacquez auraient peut-être connu une mort tranquille sans un mouvement de retour à la terre qui, à partir des années 1970, a amené des gens comme M. Garnier dans les Cévennes.
Originaire du nord-est de la France, M. Garnier, aujourd’hui âgé de 68 ans, était autrefois un lycéen aux cheveux longs qui voyageait pour voir Jimi Hendrix, The Who et Janis Joplin se produire en concert. Un demi-siècle plus tard, il se souvient joyeusement comment il a évité le service militaire obligatoire après seulement sept heures sur une base au cours desquelles il a demandé à voir un psychologue, a refusé de manger avec les autres et était généralement agaçant.

"Il n’y a vraiment aucune raison pour son interdiction", a déclaré Hervé Garnier, faisant référence à ses vignes jacquez. "Interdit ? J’aimerais comprendre pourquoi, surtout quand on voit que l’interdit ne repose sur rien.Andrea Mantovani pour le New York Times
Une semaine après sa libération, l’auto-stop sans but l’amène en 1973 dans le village de Beaumont dans les Cévennes où il décide immédiatement d’acheter une propriété abandonnée en la payant principalement en réparant les toits de la région et d’ailleurs.
Quelques années plus tard, il se lance presque par hasard dans la vinification. Deux frères âgés lui ont demandé de récolter leurs raisins jacquez en échange de la moitié de la production de vin. Il apprend l’histoire des vignes interdites et finit par acheter les vignes des frères.
Aujourd’hui, il élabore 3 400 bouteilles par an de sa « Cuvée des vignes d’antan » très colorée et fruitée, ou vin des vignes d’antan. Il contourna l’interdiction en créant une association culturelle et non commerciale, « Memory of the Vine ». Une cotisation de 10 euros, soit environ 12 $, donne une bouteille.
Avec la menace croissante du changement climatique et le contrecoup de l’utilisation des pesticides, M. Garnier espère que les raisins interdits seront légalisés et que l’industrie viticole française s’ouvrira à une nouvelle génération d’hybrides - comme l’Allemagne, la Suisse et d’autres pays européens les nations ont déjà.
« La France est un grand pays viticole », a-t-il déclaré. « Pour le rester ,nous devons nous ouvrir. Nous ne pouvons pas rester bloqués sur ce que nous savons déjà.


Voir en ligne : Version originale sur le site du New-York Times

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